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第三章 也缄口不言 · 16

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月08日Ctrl+D 收藏本站

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“老实说,我曾希望,”戈特斯坦说,眼睛望着桌上刚刚端来的甜品——一堆又甜又黏的东西,“我们可以常常见面。”

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狄尼森说:“非常感谢,您对我的工作这么关心。如果溢出的稳定性问题能够解决的话,那么我的最终成果——也有琳德斯托姆小姐一份功劳——将举世瞩目。”

“你说得可真谨慎,完全是科学家的口气……我就不上那种月球利口酒了,省得让你难受。那东西据说也是仿照地球口味做的,不过我早就下定决心,一滴也不沾。你能不能用尽可能简单的语言给我讲讲,你的成果怎么会得到举世瞩目的?”

“我试试吧,”狄尼森谨慎地说,“我们先从所知的那个平行宇宙讲起。在那个宇宙里,物质内部的强作用力要远远大于我们宇宙的,所以在那里,只需要相对而言很少的质子,就足以提供极大的聚变能量,从而构成一个恒星。如果他们的恒星像我们的一样大,那么一定会导致非常剧烈的爆炸,所以在他们的宇宙中,遍布着数量众多但体积微小的恒星。

“现在,我们假设还有一个宇宙,那里的强作用力要比我们的弱很多。在这种情况下,大量的质子都相互远离,很难接近融合,所以要形成一颗恒星的话,需要聚集极大规模的氢原子。这样一个反平行宇宙中——换句话说,它就是那个平行宇宙的对立面——将会包含数量很少但是体积庞大的恒星。事实上,只要强作用力足够弱,就足以形成这样一个宇宙——它只有一颗恒星,而这颗恒星就包涵了宇宙所有的物质。这将是一颗高度浓缩的恒星,但是物质之间几乎没有相互作用力,而且它所释放出的辐射量,或许还没有我们的太阳辐射强。”

戈特斯坦说:“这么说的话,我倒有个联想,也不见得对。你所说的这个宇宙,很像我们的宇宙在大爆炸之前的状态——一个庞大的个体,包涵了整个宇宙所有的物质。”

“对,”狄尼森说,“就是这样的,我所描述的这个反平行宇宙,正是由所谓的宇宙原生蛋构成,简单点就叫‘宇宙蛋’。如果想要探测单向能量溢出的话,那么我们的目标,就只能是这样一个蛋型宇宙。而我们已经建立联系的平行宇宙中,恒星微小,基本上到处都是空旷的空间。你找来找去,也很难探测到具体的物质。”

“但平行人类就可以探测到我们。”

“对,平行人类很可能通过探测我们的电磁场进而探测到我们。我们有理由认为,那个平行宇宙中没有行星级的电磁场,所以我们就无法找到他们的踪迹。但如果从相反的方向去探测蛋形宇宙,我们就不可能失败。那个宇宙蛋,就是宇宙本身,物质无处不在。我们无论探测到哪一个点,都有充足的物质体现。”

“但是你怎么才能探测到呢?”

狄尼森有点踌躇:“这正是我感到最难解释的地方。物质之间的强作用力,都是通过介子来发挥作用。力场的强度在于介子的数目,而这介子的数目,在某种特定的环境中,是可调的。月球的物理学家们建造了这样一种装置,叫作介子仪,正好可以完成这个任务。一旦介子的数目减少了,或者增加了,那么那个地点就成了另一个宇宙的一部分;它就像另一个宇宙的大门,或者两个宇宙的交叉点。如果介子数目能够降低到一定程度,那么那里就成了一个蛋型宇宙的一部分,而这就是我们想要的结果。”

戈特斯坦说:“这样我们就能从那个——蛋型宇宙里吸取物质了?”

“这部分就比较容易了。一旦门户建立起来,物质就会自动流入。那些物质流入时,都会保持本身属性,而且非常稳定。渐渐的,我们宇宙的规律就会对它们产生影响,它们内部的强作用力就会增强,然后它们开始融合聚变,散发出巨大的能量。”

“可是如果它们聚变过度,不会产生核爆吗?”

“那一样会产生能量,不过核爆更取决于电磁力的强弱,而在我们这个装置中,强作用力更重要,因为电磁场已经受到控制。要说清楚这件事,得花很长时间。”

“哦,那我上次在月面上看见的那点光亮,就是蛋型宇宙溢出的物质在融合吗?”

“是的,专员。”

“而这种能量可以为我们所利用吗?”大江大河小说

“当然可以,怎么用都可以。上次你看到的,只是那个宇宙蛋中最最微不足道的一粒尘埃。从理论上讲,我们完全可以从那边得到成吨的物质。”

“然后,就可以代替电子通道了是吧。”

狄尼森摇摇头,“不。使用宇宙蛋的能量,也会改变我们宇宙的结构,带来些问题。在交互作用下,那个蛋型宇宙中的强作用力会慢慢增强,而我们的则会慢慢减弱。这就意味着,蛋型宇宙中的物质融合聚变会慢慢加速,温度慢慢升高。最后——”

“最后,”戈特斯坦双臂抱在胸前,眯着眼睛,肯定地说,“它就会发生大爆炸。”

“这正是我的想法。”

“你是不是觉得,我们的宇宙在几百亿年以前就是这样形成的?”

“或许吧。专门研究宇宙蛋的科学家早就提出疑问,为什么当初我们的宇宙蛋,会在某一特定的时间点上爆炸?有一种解释曾设想了一种周期性宇宙模型,宇宙蛋就在其中形成,然后自然爆炸。这个周期性宇宙理论后来被学术界推翻了,他们的结论是,宇宙蛋必须要经过很长时间的孕育,而且在爆炸之前还要经过一场原因不明的危机,最终导致状态失衡,然后爆炸。”

“可是这个危机,很可能就是跨宇宙能量流动的结果。”

“有这个可能,但也不一定就是智慧生命造成的。或许在宇宙之间,也有偶发的自然能量溢出。”

“当那个宇宙蛋发生大爆炸以后,”戈特斯坦说,“我们还能从那里得到能量吗?”

“我不敢肯定。不过这不是我们眼下需要担心的事。我们宇宙的力场会渐渐向蛋型宇宙溢出,但这个过程至少要持续几百万年,才会导致宇宙蛋突破临界点。再说,蛋型宇宙也肯定不只一个,真正的数量可能是无限的。”

“那么在这一过程中,我们的宇宙会有什么改变呢?”

“强作用力会渐渐弱化,然后我们的太阳,会非常非常缓慢地,冷却下来。”

“我们能不能用宇宙蛋通道带来的能量,对此作出弥补?”

“完全不用,专员。”狄尼森认真地说,“由于宇宙蛋通道的缘故,我们宇宙的强作用力会渐渐减弱;与此同时,原本那个电子通道的运转,又会把它逐渐增强。只要我们能合理调节二者之间的关系,达到平衡状态的话,那么虽然两端的宇宙结构都会发生变化,但是我们的宇宙却可以保持原状。我们这里将成为中转站,而不是终点。

“而且我们也不必为两端的宇宙担心。平行宇宙那边的人,将会慢慢适应太阳冷却的生活;其实没有我们,他们的太阳也早就衰退得相当厉害了。至于蛋型宇宙那边,我们完全可以肯定,那里面没有任何生命存在。其实,我们的行为正在加速催化大爆炸的发生,我们正在缔造一个宇宙,而这个宇宙终将孕育出生命来。”

听了这番话,戈特斯坦沉默了许久,宽大的脸盘上没有丝毫表情。沉默中,他还点了点头,好像确信了什么东西。

最后,他说道:“这么说吧,狄尼森,我认为你的成果将会震惊世界。想要让主流科学界承认电子通道的危害一直很难,不过现在,困难已经不复存在了。”

狄尼森说:“对,至少感情上的障碍已经不存在了。我们现在不单指出了问题,连解决方案也一并奉上。”

“如果我保证可以公开发表的话,你什么时候可以拿出一份报告,全面阐述你的发现?”

“你真的可以保证?”

“即使没别的办法,我也可以出版一本官方发行的册子。”

“那好,不过在写报告之前,我得先解决溢出稳定性的问题。”

“当然。”

“还有,我想这份报告最好——”狄尼森说,“把彼得·拉蒙特列为作者之一。他可以从数学上严格地描述这一过程,我做不到。再说,我的工作很大程度上也得益于他的启发。还有一点,专员——”

“嗯?”

“我想还应该把月球科学家的名字也列在其中。特别是巴伦·内维尔博士,应当列为第三作者。”

“为什么?把事情搞得这么复杂,有必要吗?”

“没有他们的介子仪,一切成果都无从谈起。”

“肯定要提到他们的……不过巴伦博士参与了你的实验吗?”

“没有直接参与。”

“那为什么要加他?”

狄尼森低下头,伸手掸了掸裤腿,“这算是个外交手腕吧。我们以后还要在月球上建立宇宙蛋通道。”

“在地球上不行吗?”

“首先,我们需要真空环境。我们要建立的是单向溢出通道,这跟原先那个双向操作的电子通道不同,运转所需的必备条件也完全是两码事。月球上有现成的真空环境,面积广大;要是我们非要在地球上制造真空环境的话,费时费力,很不经济。”

“但毕竟能做到,不是吗?”凤囚凰小说

“其次,”狄尼森说,“将来我们会有两个巨大的能量源,二者之间还是完全反向的,把我们夹在中间。如果二者离得过近,就很可能会产生类似于短路的现象。如果电子通道在地球上运行,而宇宙蛋通道只建在月球上,那么二者之间就隔了二十五万英里的真空,这样比较妥当——其实,也可以说是必须如此。而如果我们要在月球上开展工作,最好能考虑到月球科学家的感情。我们应该让他们分享这一荣誉。”

戈特斯坦笑了:“这是不是琳德斯托姆小姐的建议?”

“我相信如果是她也会这么做的。不过这个道理显而易见,不用别人提醒,我自己就想得到。”

戈特斯坦站起身来,舒展了一下筋骨,原地跳了两三下,因为重力的原因,看起来就像慢动作一样。接着他又活动了一下膝盖,然后再次坐了下来。“你试过吗,狄尼森博士?”

狄尼森摇摇头。

“这可以促进血液循环,特别是下肢末端。每次我觉得双腿麻木的时候,都要做几遍。我还要经常回到地球,做短期停留,以免身体过于依赖月球的重力……我们能谈谈琳德斯托姆小姐吗,狄尼森博士?”

狄尼森脸色一变:“她怎么了?”

“她是个导游吧。”

“对,你上次就说过。”

“我当时还说,她能做一个物理学家的助手,这很奇怪。”

“说实话,我只能算是个刚入门的物理学家,而她大概也是个菜鸟助手吧。”

戈特斯坦收起笑脸:“别跟我绕圈子了,博士。我花了不少力气,了解了不少她的底细。她的档案里泄漏出不少东西,其实过去只要有人想到去查,一定也能看到很有意思的内容。我相信她是个预言师。”

狄尼森说:“很多人都是。我敢说你在某些精通的领域也有预言的特长,虽然有点勉强。而我自己,马马虎虎也算是一个。”

“这不一样,博士。你是个专业的科学家,而我,至少我希望,是个专业的政府官员……但是琳德斯托姆小姐的天赋,明显对你的前沿物理研究大有帮助,但她的职业却只是个导游。”

狄尼森有些犹豫地说:“专员,她只懂一点点专业知识。而她的预言能力虽然很强,却不能随心所欲地使用。”

“她的能力,是不是当年遗传工程研究的产物?”

“我不知道,但如果真的是,我并不会感到意外。”

“你信任她吗?”

“为什么这么问?她一直在帮我啊。”

“你知不知道她是巴伦·内维尔博士的妻子?”

“我记得他们是在一起,但是两人之间好像并没有法律关系约束。”

“在月球上,没有法律关系这回事。这个内维尔,跟你想加为第三作者的内维尔,是一个人吗?”

“是的。”

“难道这只是巧合?”全职高手小说

“不是。我一来月球,内维尔就表现出浓厚的兴趣,我也知道是他让赛琳娜过来帮我的忙。”

“这是她说的?”

“她说过,他对我感兴趣。至于帮忙的事,我想就很自然了。”

“你有没有想过,狄尼森博士,她来帮你是出于自己的利益,以及内维尔的授意?”

“他们的利益难道跟我们的不一致吗?事实在于,她已经在毫无保留地帮我了。”

戈特斯坦挪了一下身体,活动活动肩膀,好像在做肌肉拉伸练习。他说:“内维尔博士一定知道他身边的这个女人是预言师。他有没有在利用她呢?为什么她要一直做导游,原因只能有一个——为了掩盖她的能力。”

“如果内维尔博士有这类想法的话,我能理解。不过我看不出来他有什么搞阴谋的必要。”

“你怎么知道没必要……你知道吗,就在今天你们的介子仪做出那个能量球之前,我的太空穿梭机一直在月面上空盘旋,当时我一直在观察你。而你当时却没在介子仪跟前。”

狄尼森回想了一下,“对,我的确不在。我正仰望星空,每次我到月面上去,都会这样,已经成了习惯。”

“当时琳德斯托姆小姐在做什么呢?”

“我没看见。她说她把磁力场的强度调高了,然后我们就看见了溢出。”

“她是不是常常独自操控机器,不需要你的指导?”

“不是。但有这种想法也很正常。”

“还有,现场是不是会有什么放射状的东西?”

“我不明白你的意思。”

“我自己也不太明白。当时在地球光的照耀下,好像还闪过一点模糊的光亮,好像有什么东西从空中飞过。我不知道那是什么。”

“我也不知道。”狄尼森说。

“你好好想想,是不是跟实验本身有关的东西——”

“不可能。”

“当时琳德斯托姆小姐在做什么?”

“我还是不知道。”知否知否应是绿肥红瘦小说

过了许久,两人都没说话,四周的空气也凝重起来。最后专员说:“在我看来,你目前的任务是,努力解决溢出稳定性的问题,然后开始准备你那份报告。我这边也会马上开始行动,最近我会回到地球,着手准备出版你那份报告,再向政府提出警告。”

主人已经下了逐客令。狄尼森站起身来,专员又加了一句:“还得当心内维尔博士,以及琳德斯托姆小姐。”

 

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