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第三章 也缄口不言 · 7

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月08日Ctrl+D 收藏本站

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7

狄尼森伸手拉开房门。他知道有个开关可以自动把门打开,不过他睡眼朦胧,摸不到位置。

门外的黑发男子脸色有些难看,好像也没有睡醒:“不好意思……我是不是来得有点早?”

狄尼森嘴里重复着他的最后一个字,试图整理自己混沌的思维,“早?……不,我……是我起得晚了,我想。”

“我打过招呼,我们预约过了……”

现在狄尼森终于清醒过来了。“对,你是内维尔博士。”

“是我。可以进去吗?”白鹿原小说

一边问着,他就迈步进入了狄尼森的房间。这个房间很小,大部分空间被一张皱巴巴的床占据。空调在轻轻地运行着。

内维尔随口客套:“睡得好吗?”

狄尼森低头看看自己的睡衣,伸手梳理了一下乱糟糟的头发。“不,”他生硬地回答,“非常糟糕。请允许我可以暂离片刻,稍微洗漱一下。”

“当然。在你洗漱的时候,不介意我准备一下早餐吧?你大概都不认得那些餐具。”

“非常感谢。”狄尼森说。

二十分钟以后他回来了,梳洗完毕,胡子也刮干净了,穿着一条裤子和一件汗衫。他说:“我敢肯定没把淋浴弄坏,可它突然就没水了,然后我怎么也弄不开。”

“水是定量配给的,你已经用完了自己的配额。博士,这里是月球。不知道这些合不合您的口味,我准备了两人份的煎蛋和热汤。”

“这是煎蛋——”

“我们都这么叫。我猜地球人或许会有不同看法。”

狄尼森叫道:“噢!”他坐下来,食欲不振。然后他拿起刀叉,尝了尝面前那团糊状黄色物体,也就是所谓的煎蛋。刚一入口,他的脸差点抽筋,不过最终还是强行忍住。他努力把那块东西咽了下去,然后又举起叉子,准备再来一口。

“你会慢慢习惯的,”内维尔说,“它很有营养。不过我得警告你,这东西含高蛋白,再加上低重力环境,以后你很少会感到饿的。”

“没关系。”狄尼森清了清嗓子,说道。

内维尔说:“赛琳娜告诉我,你今后想在月球定居?”

狄尼森说:“我以前是这么想的。”他揉了揉眼,“可是在经历了一整晚的煎熬以后,我的决心有点动摇。”

“一晚上你从床上掉下来几次?”

“两次……我总是把这里当作正常重力环境。”

“对地球人来说,这不可避免。醒着的时候,你还会一边走路,一边提醒自己这里是月球。可是在睡梦中,你会像在地球上一样翻身。不过话说回来,在低重力环境中,摔一下也并不疼。”

“第二次掉下来以后,我都没醒,一直在地上睡了好一会儿。醒了以后我还一片茫然,根本不记得什么时候掉下来的。你们平时都怎么对付这个?”

“你必须要定期体检,检查你的心率、血压等等,以检验重力的改变是不是给你的身体造成过度损伤。”

“早就有人跟我说过了,”狄尼森不以为然地说,“事实上,我已经预定了下个月的体检。还准备了一些口服药。”

“不错,”内维尔松了口气,或许他本来就不想在这些琐事上纠缠,“再过一周你就没事了……还有,你需要合适的衣着。这儿没人穿这种裤子,这种松松垮垮的上衣也不怎么合适。”

“我觉得肯定有卖衣服的地方吧。”应许之日小说

“当然。让赛琳娜陪你去,要是她不上班,肯定很乐意去,我敢肯定。她还告诉过我,你比较适合正装。”

“我非常高兴她能这么想。”狄尼森努力咽下一匙汤,满脸愁容,看来是不知道如何处理剩下的那些。

“她把你当作一个物理学家,不过毫无疑问,她错了。”

“我曾经的专业是放射化学。”

“博士,放射化学你也没干太久。我们这里信息很闭塞,但是还不至于一无所知。你也是哈兰姆的受害者之一。”

“听你的口气,他的受害者好像还有一大帮人?”

“不是吗?整个月球全都为哈兰姆所害。”

“月球?”

“可以这么说。”

“我不理解。”

“我们月球上没有电子通道站,无论如何也建立不起来,因为平行宇宙那边对我们的努力根本没有回应。我们无法做到钨的置换。”

“这样啊,内维尔博士,你不会认为这是哈兰姆在捣鬼吧。”

“可以说是消极阻碍吧。为什么只有平行宇宙那边的人,才能开通一个电子通道?为什么不是我们呢?”

“就我所知,我们缺乏必要的知识,不知道如何开通电子通道。”

“如果我们永远被禁止研究的话,那么就永远也得不到必要的知识。”

“禁止?”狄尼森问道,明显很惊讶。

“虽然没有明文规定,但事实上就是被禁止了。因为如果在这个方向上深入研究的话,那就不可避免地需要优先使用质子同步加速器或者其他大型科学设施——这些设施都掌握在地球人手里,都在哈兰姆的影响能波及到的范围之内。不提供这些东西,从效果上就制止了研究的开展。”

狄尼森又揉了揉眼,“我想我过一会儿还得再补一觉……对不起,我的意思不是说你打搅了我。不过还是请问,电子通道对月球来说有那么重要吗?目前太阳能电池运转良好,也完全够用了。”

“博士,为了靠近那些电池,我们不敢远离阳光,不得不留在地表附近。”

“也对——可是为什么哈兰姆要从中作梗呢?这点你怎么看,内维尔博士?”

“你应该比我更清楚。认识他的人是你,而不是我。他根本就不愿意让公众知道,我们的电子通道完全来自于那个宇宙,是那边的人一手建立了这个装置,而我们只是在配合,就像他们的仆人。如果我们在月球上开展了进一步的研究,最后找到了开启通道的钥匙,那么这种真正的电子通道,就要记到我们月球人的名下,他只能靠边站了。”

狄尼森说:“那你为什么要告诉我这些呢?”

“因为我不想浪费时间。一般来说,我们一直欢迎来自地球的物理学家。在地球政府的孤立主义政策影响下,我们与世隔绝,相当闭塞,如果能有物理学家来访,会对我们有很大的帮助。至少他能让我们觉得,我们与地球世界还有联系。要是物理学家能移民来此,那作用就更大了,我们非常愿意给他介绍我们的环境,并邀请他与我们一起工作。很遗憾,怎么说你都算不上物理学家。”

狄尼森不耐烦地回答:“我从来都没说过我是。”

“你当时说想去看质子同步加速器。为什么呢?”

“你就是担心这个吗?亲爱的先生,让我来好好解释一下。我的科学生命早在半辈子之前就毁掉了,我已经决定一切重新开始,重新寻找生命的意义,在一个尽可能远离哈兰姆的地方——就是这里,月球。我曾经的专业是放射化学,但是这并不意味着我要永远受其束缚,远离其他领域。如今,平行空间物理已经是一门大学科,而我一直在努力自学,希望在这个领域内,重新开始我的科学生涯。”

内维尔点点头:“我明白了。”话虽如此,可他的口中明显透露出几分怀疑。

“还有,既然你提到了电子通道——那么你有没有听说过一个叫作彼得·拉蒙特的人,以及他的理论?”

内维尔眯着眼睛,看着对面的人:“不,我想我从没听说过。”

“对,他并不出名。或许他一辈子都不会出名了,就像当年的我。他也反对哈兰姆……他的名字直到最近才开始为人所知,他的理论也部分得益于我。昨晚上,在我翻来覆去睡不着的时候,脑子里还一直想着这件事。”说着,他打了个哈欠。

内维尔不耐烦地问道:“是吗,博士?他是什么人?叫什么名字?”

“彼得·拉蒙特。他对平行宇宙理论,有一些很有意思的看法。他相信电子通道如果继续使用下去,那么太阳系内部的强作用力就会慢慢增强,然后太阳就会越来越热,到了某个临界点以后,就会发生质变,也就是爆炸。”

“一派胡言!人类在自己渺小的世界里,无论怎么滥用那些通道,也不会对广阔的宇宙空间造成什么影响。即使你只自学过一点物理,你也应该清楚地看到,在整个太阳系寿终正寝之前,电子通道对整个宇宙带来的影响根本微不足道。”

“你这么认为?”都挺好小说

“当然,难道你不是吗?”内维尔反问。

“我不敢确定。拉蒙特的观点中确实含有私人情绪。我以前曾跟他有过一面之缘,看上去他是个容易激动、非常情绪化的人。想想哈兰姆对他做的那些事,他的行为很可能完全被怒火左右。”

内维尔皱起眉头,他说:“你敢肯定,他也受到哈兰姆的打击吗?”

“他就像从前的我。”

“你有没有想过,他提出的这种怀疑——通道非常危险——只不过是另一种手段,还是为了阻止月球建造自己的通道?”

“仅仅为了这个目的,他们就不惜在全世界散布警告和失望的情绪?绝对不会。这就好像用高射炮打蚊子。肯定不会的,我确信拉蒙特说的都是真心话,其实从前我自己也得出过这个结论。”

“那是因为你也被哈兰姆陷害,你也恨他。”

“我不是拉蒙特。我想我的反应没有他那么激烈。事实上,我还曾想过到月球以后,能摆脱哈兰姆的阻碍,远离拉蒙特的仇恨,从而比较客观公允地调查这件事。”

“在月球上?”

“就在月球上。我想或许可以借助同步加速器。”

“这就是你的兴趣所在?”

狄尼森点点头。

内维尔说:“你以为自己会有机会用同步加速器吗?你知道在你之前,排队申请已经堆多高了吗?”

“我想,或许一些月球的科学家可以帮助我。”

内维尔笑着摇摇头:“我们的机会并不比你多……但是,我可以告诉你另一个办法。我们建立了自己的实验室;我们还可以为你准备些小型设备。至于有多大用处,我不敢说,但是你可以试试,能否做出点事来。”

“你是说,我能在此继续研究平行宇宙理论,并利用一切可行手段观测平行宇宙?”

“这要看你自己了。你是不是想证明那个人的观点——就是拉蒙特?”

“或者证伪。”

“你一定会证伪,我敢肯定。”

狄尼森说:“你很清楚,我不是物理学家。为什么你这么痛快就接受了我的想法,还给我提供个工作?”

“因为你来自地球,我们这里很看重这个。或许你自学的物理知识还会有点作用。赛琳娜也担保你一定行,她的意见有时候或许比我的重要得多。我们都是哈兰姆的受害者,如果你想要重起炉灶,我们会帮你的。”

“不过恕我冒昧,你想从我身上得到什么呢?”

“你的帮助。在地球和月球的科学家之间存在很多误解和猜疑。你来自地球,并且自愿定居月球,你可以成为双方沟通的桥梁,这对大家都好。你已经跟新任专员建立了联系,或许以后的日子里,你在找回自己的同时,可以重建我们的将来。”

“你的意思是,如果我的研究成功地削弱了哈兰姆的影响,也会对月球科学界有所帮助?”

“不管你做什么都有好处……不过现在我该告辞了,你也该再补一觉。过两天再联系我吧,到时候我会给你安排个实验室。而且,”——他左右看了看——“再给你找个好点的住处。”

两人握了握手,内维尔便起身离去。

 

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