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第二部 第三章 价值千万的宝珠 · 二

[法]儒勒·凡尔纳2018年09月23日Ctrl+D 收藏本站

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走过一段陡坡之后,我们双脚好像踩在一口圆井的底面。尼摩船长到此立刻止步,用手指着一个物体让我们看,这东西我还真没见识过。

这是一只大得出奇的牡蛎,一个硕大无朋的砗磲,简直可以盛下一湖圣水,这个圣水池有两米多宽,可见比装饰鹦鹉螺号大厅的那个大砗磲还要大。

我走近这个非同寻常的软体动物,只见它把足丝固定在一块花岗岩石桌上,独霸一方,逍遥自得地在水中洞府中成长。我估计这只砗磲重量足有三百公斤。好家伙,光肉就有十五公斤,只有巨人高康大〔2〕能一口吞它几十只。

〔2〕 高康大,法国作家拉伯雷的长篇小说《巨人传》中的主人公,食量惊人。

尼摩船长显然知道这只双壳软体动物的存在。他并非第一次来这里问津,我原以为,他带我们来这里,只是让我们看看自然奇观而已。我误会了。尼摩船长原来是专程来看望这只砗磲的现状的。

只见砗磲的双壳微微张开。船长立即上去,将匕首伸进去把两片贝壳支撑起来,防止双壳合上;然后,他用手揭开贝壳边缘的流苏状薄膜,即软体动物体内的外套膜。

就在外套膜里,在叶状皱褶之间,我看到一颗活动的珍珠,大小与椰子果核无异。珍珠浑圆如球,晶莹剔透,光泽靓丽,堪称无价之宝。我出于好奇,不由伸手就想去抓一抓,掂一掂,摸一摸!但船长阻止了我,示意我不要轻举妄动,只见他迅速抽出匕首,让砗磲双壳迅速合上。

直到此时,我对尼摩船长的良苦用心才恍然大悟。他把珍珠掩藏在砗磲的外套膜里,让它神不知鬼不觉地慢慢长大。年复一年,软体动物便会不断在珍珠外表添加一层又一层的珍珠质分泌液。这个洞府只有船长一个人知情,大自然的神奇果实就在这里“成熟”,也可以说,这颗明珠是他一个人独自培育的,总有一天,他会把这颗宝珠珍藏在他那雅致的博物馆里。也许,他早就下定决心,要学习中国人和印度人的方法来养殖珍珠,只要在软体动物的肉囊皱褶里放进一小块玻璃或金属,久而久之,外来物上就会覆盖一层又一层珍珠质薄膜。不管怎么说,如果把这颗珍珠与我领略过的珍珠相比,与尼摩船长收藏的那颗闪闪发光的珍珠相比,我估计这颗宝珠价值不下千万法郎。这是天然造化的罕世奇珍,而不是富贵荣华的首饰,我不知道有哪位贵妇的耳朵承受得起如此硕大的明珠。

对硕大砗磲的专访结束了。尼摩船长离开了洞府,我们重新爬上了珠母滩,回到尚未被采珠人搅浑的清澈海水层中来。

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我们各自行动,犹如散客东游西逛,欲停则停,欲离则离,随心所欲。此时我已忘乎所以,对昨夜搅得我寝食难安的危险早已漠不关心了,甚至觉得有点庸人自扰,想来多么滑稽可笑。浅滩显然逐渐接近海面,不多时,水深只有一米,我的头已露出了洋面。贡协议跟上了我,他把粗笨的头盔在我的头盔上贴了贴,对我挤眉弄眼表示问候。但这块突起的高地只有几米长,我们很快又回到我们自己的活动场所了。我想,我现在有资格把水下说成自己的生活环境了。

又过了十分钟,尼摩船长突然止步不前。我以为他是稍事休息以便往回赶路。不。只见他打了个手势,命令我们紧挨着他蹲在一个大海坑里。他用手指着前面水流中的一个黑点,我仔细地观看着。

离我五米远的地方,有一个黑影在活动,只见黑影直潜海底。鲨鱼的可怕念头顿时掠过我的脑海。但我虚惊一场,这一次,依然与海洋猛兽风马牛不相及。

原来那是一个人,一个活人,一个印度人,一个黑人,一个采珠人,无疑也是一个可怜的穷鬼,看来他是赶在采珠季节之前来个先下手为强。我看到了他的采珠船的船底,小船就停泊在他头上几英尺的水面上。他一会儿潜入海底,一会儿又升上海面,如此来回折腾。只见一块状似圆锥糖块的石头捆绑在他脚上,绳子的另一头拴在船上,这样可以加快沉入海底的速度。这便是他干活的全部工具。他一头潜入五米左右的海底,便急忙跪下,随手拣起几把珠母贝,匆匆忙忙往袋子里装。然后,浮出水面,倒空袋子,拉起石块,再次下潜,潜水时间不超过三十秒钟。

潜水采珠人看不见我们。岩石的阴影遮挡住他的视线。再说了,这个可怜的印度人无论如何不会想到,竟有一些同他差不多的可怜人,正潜伏在水下,严密窥视着他的一举一动,对他的采珠作业的每个细节都不肯放过!

采珠人时而入潜,时而上浮,就这样来来回回了好几次。每潜水一次,他也只能采到十几只珠母,因为珠母的足丝牢牢地粘在海底石滩上,要把它们拔起来并非易事。何况,他冒死采集的牡蛎中,又有多少是不含珍珠的呀!

我深切地关注着采珠人的活动。他的作业很有规律,半小时之内,没有任何危险威胁他的安全。一回生,二回熟,我对采珠的有趣场面居然感同身受了,就在此时,我看到跪在海底的印度人突然惊恐万状,骤然一跃而起,拼命往海面上游。

我明白他恐惧的原因了。原来,在悲惨的采珠人头上出现一大片阴影。分明是一条巨鲨,只见它气势汹汹斜冲将过来,目光冒着火花,嘴巴张得老大!

我吓得目瞪口呆,木然不动。

嗜血成性的海兽猛然甩动尾鳍,气势汹汹地向印度人扑将过来,印度人急忙往旁边一闪,躲过了鲨鱼的血盆大口,却未能避开鲨鱼的尾巴,只见鱼尾当胸一扫,立即把他打倒在地。

这一幕只持续了几秒钟。鲨鱼回过头来,仰身后滚翻,恨不得把印度人咬成两段,此时,我感到蹲在我身边的尼摩船长突然跃身而起。只见他手持匕首,径直朝海怪走去,准备同它展开肉搏战。

正当鲨鱼要咬不幸的采珠人,却发现冒出了一个新对手,便收腹前滚翻,朝船长猛冲过来。

尼摩船长的英姿至今犹在眼前。只见他躬着身,以无比的沉着准备迎战巨鲨,角鲨果然迫不及待向他扑了过来,尼摩船长身手非凡,敏捷地侧身一闪,躲开了鲨鱼的进攻,乘机用匕首直捅鲨鱼腹部。但胜负还很难说。一场恶战却开始了。

只听鲨鱼大吼一声。只见鲜血从伤口喷涌而出。海水被血染得通红,眼前浑浊一片,我什么也看不见了。

还是什么也看不见,直到海水闪过一道亮光,此时我才发现,英勇无畏的船长抓住了鲨鱼的一片大鳍,正同怪物展开肉搏,用匕首在鲨鱼肚皮上一连扎了好几刀,但都没有击中要害,也就是说,没有刺中鲨鱼的心脏。角鲨恼羞成怒,拼命进行挣扎,疯狂地搅动海水,掀起的漩涡差点把我卷翻过去。

我真想跑过去助船长一臂之力。但是,恐惧把我全身死死地钉在原地,怎么也动弹不得。我愣着眼傻看着。眼看搏斗形势急转直下。庞然大物把船长扑倒在地,并妄图施以重压。接着,鲨鱼张开血盆大口,活像工厂里的一台剪切机。说时迟,那时快,在这千钧一发之际,尼德·兰手持鱼叉冲向鲨鱼,给以致命的一刺,如果稍晚一步,船长就没命了。

大团的血水在海里翻滚成波涛。角鲨暴怒如雷,搅得血浪汹涌,尼德·兰不失时机击中目标。怪物发出声嘶力竭的残喘声。它被刺中了心脏,正在进行垂死挣扎,反冲的水浪把贡协议掀倒在地。

此时,尼德·兰把船长拉了起来。船长没有受伤,马上站立起来,连忙奔向印度人,果断地割断捆绑在腿上的绳子,双手把他抱了起来,脚跟使劲一蹬,很快游向水面。

我们三人紧跟在船长后面,只消片刻,我们大家奇迹般得救了,来到了采珠人的船上。尼摩船长最关心的就是抢救这位不幸的采珠人。我不知道他有没有起死回生的本事。但愿他能成功,因为这个可怜鬼在水下淹的时间不算长。但是,鲨鱼尾巴的沉重打击很可能置他于死地。

谢天谢地,我看到,在贡协议和船长的使劲推拿按摩下,溺水者慢慢地恢复了知觉。他终于睁开了眼睛。可想而知,当他看到四个大头铜盔俯身盯着他瞧,他该有多么惊讶,甚至多么恐惧!

特别是,当尼摩船长从衣兜里取出一小袋珍珠塞到他手里时,他该作何感想?可怜的锡兰岛印度人接过水族人的慷慨施舍,手都在颤抖。他的眼睛诚惶诚恐,不知道是何方神圣既拯救了他的生命又赠送给他财宝。

船长打了个手势,我们立刻返回珠母滩,并沿着原路往回走,经过半小时的跋涉,找到了鹦鹉螺号停泊海滩的铁锚。

一上了小艇,我们各自在水手的帮助下卸下沉重的铜头盔。

尼摩船长开口第一句话就是感谢加拿大人:

“谢谢,兰师傅。”

“善有善报,船长。”尼德·兰答道,“我理当回报。”

船长的嘴角露出苍白的一笑,一切都在不言中。

“回鹦鹉螺号。”船长道。

小艇破浪飞驰。几分钟后,我们看到了漂浮在水面上的鲨鱼尸体。

看到鳍顶端有黑斑,我便断定这条鲨鱼是印度洋可怕的黑鳍鲨,是地道的鲨鱼本家。这条黑鳍鲨体长超过二十五英尺,大嘴占据身体分量的三分之一。这是一条成年鲨,上颚可见六排牙齿,呈等腰三角形。

贡协议看着鲨鱼,科学意趣盎然,我敢肯定他在为它归类,列入软骨鱼纲,固定鳃软鳍目,横口科,角鲨属,我看不无道理。

正当我目不转睛地关注这个僵死的庞然大物时,小艇的周围突然冒出十多条贪得无厌的黑鳍鲨,幸好它们对我们不感兴趣,只是纷纷扑向大鲨的尸体,你争我夺,恨不能多抢到几片鲜肉。

八时三十分,我们回到鹦鹉螺号船上。

在船上,我不由回顾起马纳尔海滩参观遇险的事故。两点看法油然而生。一是尼摩船长无比的英勇,二是他舍身救人的精神,获救的只是人类中的普通一员,而船长却是为躲避人类才逃潜到海里的。不管他嘴里怎么说,这个怪人尚未完全丧失人性和良心。

我把自己的想法告诉了尼摩船长,只听他不无激动地回答我说:

“这个印度人是被压迫国家的居民,教授先生,我只要一息尚存,就依然站在被压迫国家一边!”

 

共 12 条评论

  1. 说道:

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  2. 说道:

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  3. 匿名说道:

    All contents are copyrighted by their respective owners or authors.

  4. 匿名说道:

    热敷贴有空没见过她和你非要买进口车钢铁豆腐干它能使人共同富裕呢

  5. 亚当说道:

    楼上看我名字(hiahiahiahia)

  6. sans而后行啊~说道:

    我是这一章的沙发【狗头】

  7. Earth说道:

    呵呵呵呵,真好看,真好看。

  8. 匿名说道:

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  9. hjkbygukvgt说道:

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  10. 看见我的人是猪说道:

    贡协议什么鬼??????????????

  11. 你爸爸说道:

    呵呵哒,要不是老师推荐我是不会来的

  12. 数学老师说道:

    剧透下…船长就是印度王子…所以他对印度感情特别深

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