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华尔顿致萨维尔夫人的信(续)· 2

[英]玛丽·雪莱2021年11月24日Ctrl+D 收藏本站

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九月二日

亲爱的姐姐:

我是在危险包围之中给你写信的,不知道是否还能见到亲爱的英格兰和住在那里的更亲爱的亲友。我周围全是冰山,无路可逃。冰山威胁着我,每一分钟都可能挤坏我的船。我动员来一起出海的船员们都望着我,希望我有妙招,可惜我没有。我们的处境非常恐怖。不过,勇气和希望还没有扔下我。一想起这些人都是因为我才陷入生命危险的,我就觉得异常恐惧。如果我们丢了命,原因就在于我那疯狂的计划。

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那么,玛格丽特,你的心情又如何呢?你不会愿意听到我的噩耗的。你只会焦急地等待着我回家。随着岁月一年年过去,失望会一次次出现,你将遭到失望的煎熬。啊,我亲爱的姐姐,你从心底感到的希望落空的折磨,在我看来,竟比我自己的死还要可怕。你是可以幸福的,你有丈夫和可爱的孩子,但愿上天保佑,给你幸福!

我那不幸的客人以最深沉的同情打量着我。他努力用希望充满我的心,谈起话来似乎生命是他极为重视的财富。他提醒我,对于在这片海上进行探索的航海人来说,这类处境是家常便饭。他用乐观的预言鼓舞我,虽然我很难相信他的话。即使是那些水手也感受到了他雄辩的力量。只要他一说话,他们就不再失望,就能受到鼓舞。他们听见他的声音时,就相信这些庞大的冰山只是些鼹鼠的泥堆,在人类的决心面前是会消失的。可这种感觉转瞬即逝,希望久久未至,一天天过去,他们愈发绝望,我担心这绝望最终会演变成一场暴动。

九月五日

刚才出现了一个非比寻常的场面。虽然这些信你很可能读不到,可我仍然忍不住要把它记录下来。

我们仍然被冰山围困着,我们的船随时都可能在冰山碰撞时破裂。天冷得要命,我的许多伙伴都已死在了这个荒凉的世界里。弗兰肯斯坦的健康一天比一天恶化,他的眼里还闪着热烈的光,但已是朝不保夕。即使他突然惊醒,做了点什么,也随即落入气息奄奄的状态。

我在上次的信里谈过,我担心船员们可能暴动。今天早上我坐在那里望着我的朋友那没有血色的面孔(他没精打采,双眼微合,手脚瘫软)时,就被五六个水手惊动了。他们要求进入船舱,然后就进来了。他们的领头向我放话,他和几个伙伴被水手们推举为代表,来向我提出要求。这要求按道理我不能拒绝。我们被冰山困住,有可能就逃不掉了。但他们担心的是,如果冰化雪消,出现了自由的通道,我仍然会那么冒失,在他们可能克服困难时,命令他们继续前进,把他们带进新的危险里去。因此,他们坚持:我应该作出庄严的承诺,只要船只自由了,我就立即下令向南航行。

这一番话令我为难。我并没有绝望,也没有一自由就返航的打算。但是我能拒绝这要求吗?这拒绝合理吗?可能吗?我在犹豫,还没有回答,弗兰肯斯坦却鼓起了劲(他起初没有作声,事实上,他也没有力气参与我们的谈话),因为一时激动,他的眼睛闪出光芒,面颊泛起了红晕。他对那几个人说:“你们这是什么意思?你们在要求你们的船长做什么?你们那么轻易就放弃了奋斗目标吗?你们不是把这叫作光荣的远征吗?这远征凭什么光荣?不是因为它一路风平浪静,像在南部的海上一样,而是因为它充满了危险和恐惧,每一次新事故的出现都要求你们坚毅顽强,展示出勇气来。正因为危险和死亡包围着我们的船只,需要你们去面对,去克服,它才成了光荣高尚的事业,你们才成了对人类有贡献的人,你们的名字才会受到崇拜,你们才会成为为了荣誉和人类的利益而面对过死亡的英雄。而现在的你们呢,一想起困难就退缩,或者,一遇见对你们的勇气形成巨大考验的情况就躲闪。你们是被人看作可怜虫却感到心安理得的人,经受不起寒冷和危险的可怜虫。可怜虫们冻坏了,那就回他们温暖的壁炉边去吧。如果是这样,当初为何还要作这些准备?干吗大老远跑来,证明自己是胆小鬼,还拖累你们船长遭受失败的耻辱?啊!还是做男子汉吧,做比男子汉还男子汉的人吧。要坚持你们的目标,做像岩石一样坚定的人!构成这些冰碛的材料是比不上构成你们心胸的材料的,只要你们决定坚持,你们就能够坚持。不要在额上烙下耻辱的印记带回家去,而要以战斗过而且取得过胜利的英雄的身份凯旋,从未在敌人面前临阵逃脱的英雄。”

他说这话时,语调随着不同的思想感情而表现出抑扬顿挫,眼里充满了崇高的追求和英雄气概。那些人还能不被感动吗?他们几个人彼此张望着,说不出话来。这时我说话了,我让他们回去想想听到的话。如果他们仍然坚持反对意见,我就不再带领他们往北走了。不过,我希望他们经过思考之后能恢复当初的 勇气。

他们走掉了,我转身面对我的朋友,但他已经瘫软下来,奄奄一息了。

这事的结局将是如何,我不知道。但我是宁可死也不愿带着没有达到目的的耻辱回家去的。可我担心我的命运就会这样。那些人并无荣誉感与自尊心的支持,是不会心甘情愿承受目前这种艰苦的。

 

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