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第九卷 · 1

[古罗马]马可·奥勒留2019年11月30日Ctrl+D 收藏本站

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排除幻想,遏制冲动,抑制欲望:让你那起支配作用的心灵自己做主。

1 不公即罪过。宇宙自然造就出理性的造物,让他们彼此互助——他们理应彼此互惠,但绝不应该彼此伤害——任何违背其意志的人,显然都犯下了违抗最古老神明的罪行:因为宇宙自然就是终极现实的本性,而现存的一切都与终极现实有关。

说谎也是违背那位神明意志的罪行,她就是真理之神,一切真实的事物都是因她而生。有意说谎者的罪过在于,他的欺骗造成了不公;无意间说谎者的罪过在于,他与整体的本性不合,与井然有序的宇宙自然不合。任由自己被带到与真实相悖的位置上,就已经是在对抗真理了。他曾收到本性的提醒,却置若罔闻,如今已经丧失了分辨真伪的能力。

此外,把享乐当成善来追求,把痛苦当成恶来回避,也是罪过。这样的人难免常常责怪宇宙自然,责怪它在善人和恶人中间做出的分配有失公正,因为恶人常常纵情享乐,拥有可供享乐的财物,而善人往往会遭遇痛苦和引发痛苦的事件。

而且,畏惧痛苦的人也会对今后发生的某些事心存畏惧,这是罪过。追求享乐的人不肯远离不义——这显然是罪过。那些和本性心意相通,遵循本性行事的人,必然像宇宙自然一样,对种种相互对立的事物一视同仁——如果宇宙自然不是抱着一视同仁的态度,她就不会创造出这些对立的事物了。因此若不能像宇宙自然那样,对痛苦与享乐、生与死、美名远扬与默默无闻一视同仁,显然也是在犯罪。

我所说的“宇宙自然对这些事物一视同仁”,指的是这些事物借由因果,不偏不倚地发生在一切存在上,它们之所以发生,是为了实现神意。正是神意从最初的前提着手,建立起了目前的宇宙秩序:她为即将诞生的事物制定出特定的准则,用造物的力量制造出物质、变化和接连不断的重生。

2 拥有判断力和感受力的人,宁愿从未体验过欺骗、虚伪、奢侈、浮华,便离开人世。第二好的情形就是在咽气之前,厌倦了这些事情。或者你宁愿与恶行为伴?难道你的阅历尚未说服你躲避这种瘟疫?因为心灵的堕落,要比我们呼吸的空气遭到污染还要严重。后者会影响到动物的本性,而前者会影响到人性。

3 不要藐视死亡:要把它当作自然意志的一部分,欣然接纳。我们的消亡,跟人生各个时节里的其他自然进程并无不同——比如年轻与年迈,成长与成熟,牙齿、胡须与白发的长成,受精、怀孕与分娩。所以用经过深思熟虑的态度来看待死亡,便不会有浅薄、苛求或鄙薄的想法,只要像等待大自然发挥一项功能那样就好。所以你应当像等待妻子生子那样,期盼着灵魂离体的那一刻。

如果你想再要一套评判标准——虽不科学,于情感却有效——那么你只要停下来,想想你将会抛开的那些事情,还有再也不会玷污你心灵的那些人,你就能十分轻松地直面死亡了。当然,你绝不能对他们发怒,应该关心他们,善意地容忍他们,不过你还是应该想到,死亡可以让你从想法迥异的人们当中获得解脱。若是能与志同道合的人一起生活,单是这一点,就能让人对人生眷恋不舍。然而现实情况却是,你知道跟人们格格不入的生活有多么令人厌倦,所以你会说:“快些来临吧,死亡,不然我也会忘记自己是什么人了。”

4 犯罪者是在对自己犯罪,作恶者是在对自己作恶,他败坏的是自己的品德。

5 为非作歹与漠然置之,往往都是错的。

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6 当前的判断确凿无疑,当前的行为有益社会,当前的心情对任何外来的影响都能欣然接受,有这些就够了。

7 排除幻想,遏制冲动,抑制欲望:让你那起支配作用的心灵自己做主。

8 非理性的造物都有一个活生生的灵魂,理性的造物都有一个理智的灵魂,正如尘世的万物都享有同一片土地,同一片照明的光亮,我们这些拥有视力和生命的人,也呼吸着同样的空气。

9 质地相同的事物,倾向于彼此聚合。土质的事物倾向于泥土。水质的事物能够彼此合流,气体也是一样,所以它们需要借助有形的障碍,才能彼此分开。火焰向上升腾,是因为火元素的缘故,但它也热衷于帮助下方的火焰燃烧起来,因此凡是干燥的事物,都不难引燃,因为它缺少妨碍燃烧的成分。

拥有同样智慧本性的生物,也会彼此聚集,这种倾向在它们身上,体现得甚至更为明显。它们同类之间彼此亲近的程度,跟它们比其他生物优越的程度是相称的。

因此在非理性的造物当中,从一开始就能看到蜂群、兽群、鸟类有育雏的现象,这是某种爱意的体现:它们已经有了灵性,越是高等的生物,它们之间彼此维系的纽带就越强,这种纽带在草木和石头那里是找不到的。而在理性的造物中间,有公民团体、友情、家庭、议会,有战争协定和休战。而在更高级的事物当中,存在着一种不为距离所阻隔的团结,比如星辰就是如此。因此高等的存在,即便成员彼此远离,也能影响到同类的感觉。

再看看眼下的情况吧。只有那些智慧的造物,忘记了彼此团结的本能;只有在他们这里,才会看不到合群的迹象。他们可以逃避,但终究无法逃离,这就是本性的力量。只要仔细观察,就会明白我的意思。没有复归尘土的泥土制品容易找到,而完全脱离人群的人难得一见。

10 人、神和宇宙都会在恰当的时节,孕育出自己的果实。“孕育果实”的说法通常只限于葡萄藤之类的植物,不过这没有什么关系。理性也有自己的果实,它既是普遍的,也是特定的;其他由理性产生的事物,也有类似于理性的特点。

11 倘若你能做到,就让他们知道,怎样做才会更好。倘若你做不到,就记住,这正是你拥有善良这一天赋的理由。众神也善待这样的人,甚至好心好意地帮助他们达成一些目标——健康、财富、名望。你也可以这样做。告诉我——有谁会阻拦你呢?

12 工作。不要像悲惨的苦力那样工作,也别指望获得别人的怜悯或钦佩。目标只有一个:那就是按照公众利益的要求,行止有度。

13 今天,我避开了所有的烦扰——或者更确切地说,我抛开了所有的烦扰。烦扰不在外面,而在心里,它们只是我自己做出的判断。

14 一切并无不同:在经验上类似,在时间中转瞬即逝,而本质则卑贱。如今的一切,跟我们已经埋葬的旧时代的一切并无二致。

15 单纯的物体孤零零地待在我们的门外,它们对自身并无认识,也不曾表明自身的情况。那么是什么表明了它们的情况呢?是支配我们的心灵。

16 对理性的社会化存在来说,善恶并不在于感觉,而在于行动:正如他自己的美德或恶行并不体现在他的感觉中,而是体现在他的行动中。

17 一颗扔到空中的石头:它的坠落没有什么不好,它的升空也没有什么好。

18 看透他们那起支配作用的心灵,你就会看清你惧怕的批评者究竟是哪种人——他们是些多么可怜的批评者啊。

19 一切都处于变化之中。你自己也在不断改变,日渐衰朽。整个宇宙亦然。

20 别人犯的错,你不要去管。

21 活动的终结,冲动或判断的停息——也是一种死亡,不过并没有什么害处。现在再看你的各个人生阶段——童年、少年、青年、老年。它的每次变化也是一种死亡:其中有何可怕之处?再看你祖父、你母亲、你继父的人生。你也会发现很多消亡、改变或终结的例子,问问自己:“其中有何可怕之处?”因此你的整个人生当中的终结、停息和改变,也没有什么可怕。

22 赶紧看看你那起支配作用的心灵,整体的意念,还有这个人的意念。观察你自己的意念,是要让它处事公正;观察整体的意念,是要让你回想起自己是它的组成部分;观察这个人的意念,是要看清他是无知还是有所图谋——同时也考虑一下,他的意念跟你的意念相差无几。

 

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