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第八卷 · 1

[古罗马]马可·奥勒留2019年11月30日Ctrl+D 收藏本站

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1 从这一点来说,你也没有自命不凡的资格:如今,你已经失去了终身,或者在长大成人之后,做一名哲学家的机会。其实,很多人都清楚,你自己也知道,你和哲学相距甚远。所以你黯然神伤,如今你很难赢得哲学家的名声,你的身份也是一大阻力。所以如果你真的洞明世事,那就放弃对名声的向往,满足于按照本性的愿望度过余生吧。所以你一定要考虑,本性的愿望究竟是什么,不要被其他事所干扰。你凭经验得知,你在游历四方的时候,并未找到理想的生活——它不在逻辑里,不在财富里,不在荣耀里,不在放纵里,不在任何地方。那要在哪里才能找到它呢?在按照人的本性行事之中。你要怎么做才好?要有能驾驭冲动和行为的原则。那是什么原则?是分辨善恶的原则——相信不能让人变得公正、自制、勇敢、自由的事物,便不是善的;不能让人变得与之相反的事物,便不是恶的。

2 每做一件事,都这样自问:“这样做对我有何影响?我会不会后悔?”我很快便会死去,一切成空。倘若眼前的工作是理智和有益于社会的,也符合人神共守的法则,那我还有何求?

3 亚历山大、尤利乌斯·凯撒、庞培——对第欧根尼、赫拉克利特、苏格拉底来说,他们算得了什么?后面这几位能看透现实,看透其因由和物质,支配他们的心灵便是他们的主人。而前面那几位,只是其野心的奴隶罢了。

4 就算你勃然大怒,他们依旧不以为意。

5 首先,无需感到不安:万事万物都遵循整体的本性,你很快便会不复存在,就像哈德良和奥古斯都如今已经不复存在一样。其次,专注于手头的事务,看清它的真实情形。提醒自己,自己有责任做一个好人,按人的本性所要求的行事,然后坚定而直率地做事,说你认为正确的话。不过始终都要保持善意、正直和诚挚。

6 宇宙自然所做的工作,便是把现实变成另一番模样,将事物改头换面,将它们从此处移往彼处。一切都在变化之中,它们的分布也没有什么不同。一切都司空见惯,因此无需畏惧任何新鲜事物。

7 每种生物,只要依循本性指明的正道前行,就能达成圆满。对理性的本性而言,它的正道就是,对驻留心间种种印象里的任何虚假或含糊的东西都不予赞同,将冲动的念头都引导到有益社会的行为上去,将自己的好恶限制在自己力所能及的范围之内,对宇宙自然分配给自己的一切欣然接纳。因为它也是宇宙本性的一部分,正如叶子的本性是植物的本性的一部分:只是叶子参与的那种本性,缺乏感知和理性,容易折损。而人有份参与的那种本性,是畅行无阻、明智和公正的——因为它为每种造物赋予了合理而适当的寿命、物质、因由、活力和经验。不过不要寻找一一对等的实例,而应该着眼于总体的对等——这一类造物的总和与另一类造物的总和大致相当。

8 虽不能学习,却能遏制自负;能战胜享乐和痛苦;能超脱于虚荣之上;能不对冷酷无情和忘恩负义之人发怒,甚至还能关照他们。

9 别再让人听到你抱怨宫廷生活,也别让自己听到你的抱怨。

10 所谓后悔,就是责怪自己错失了有益的东西。善当然是有益的东西,对至善之人至关重要。而至善之人并不会为错过享乐而后悔。因此享乐既不是有益的东西,也不是善。

11 这样东西究竟是什么?它的构造如何?它的物质和因由有哪些成分?它在世间有何用处?能存在多久?

12 在你不愿起床的时候,提醒自己:做有益于社会的事,既是你的性情,也是人的本性,而睡觉则是你和愚蠢的动物都会做的事情。符合某种存在的本性的,与它的关系也就更加密切,其本质更有价值,对它的同类来说,也就更有意义。

13 反复检验你心里留下的种种印象——倘若能够做到,不妨逐一检验:调查其起因,辨明其情绪,分析其逻辑。

14 每当你遇到某人的时候,先问自己这个问题:“他对人生的善恶抱有何种信念?”因为如果他对享乐与受苦,以及构成这两者的要素,对美名远扬和默默无闻,对生与死抱有这样那样的信念,那他做出这样那样的事来,我就不会感到惊讶或奇怪了。

15 为无花果树结出无花果感到惊讶,是荒唐的。还要记住,当这个世界的产物已经摆在那里的时候,还为它竟会生出这样的产物感到惊讶,也是没有理由的。医生为病人发烧感到惊讶,船长为遇上逆风感到惊讶,也同样荒唐。

16 记住:改弦易辙或接受他人的纠正,并不影响你的自由。行动仍是你做出的,驱使你做出这一行动的,是你的意念和判断,是你的智慧。

17 如果选择是你做出的,那你为何要那样做?不过如果是他人的选择,那你怪谁——怪罪原子还是怪罪神明?两者都是疯狂行径。没有什么好怪罪的。如果你有能力,就纠正他的为人,如果你做不到,至少把事情本身纠正过来。如果连这一点也不可能做到,那怨天尤人又有何用?不要做没有意义的事。

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18 逝去的事物并未脱离宇宙。倘若它停留在这里,并且发生了变化,那它也会分解成恒久存续的成分,也就是构成宇宙和你的各种元素。它们也会发生变化,并且不会抱怨什么。

19 一切事物的诞生,都是有意义的——比如马、葡萄藤。这让你感到惊讶吗?就连太阳神都会说:“我的诞生是有意义的。”其他神明亦然。那你被创造出来,意义何在呢?是为了让你享乐?可以这样认为吗?不妨考虑一下。

20 自然既关注每样事物的消亡,也关注其初生和延续——就好比人将球抛起一般。怎么能说球往上飞是好事,往下落或者落在地上是坏事呢?怎么能说气泡的生成是好事,破裂是坏事呢?烛火也是类似的例子。

21 将肉体内外翻转过来,看看它是什么样,它在衰老、生病、死亡时,又会变成什么样。

对歌颂者与被歌颂者,铭记者与被铭记者来说,人生都是短暂的。更何况这些仅仅发生在陆地的一隅:甚至在这里,也不是所有人都能和睦相处,甚至一个人跟他自己也未必能达成和睦。整个世界也不过是宇宙中的一个小点而已。

22 把精力放在眼前的事物或行动上,放在原则或意义上。

你所经历的,都是你应得的。因为你宁愿明日为善,也不愿今日为善。

23 做事?我做事,是为了人类的利益。我遭遇了某件事?看在众神和宇宙源头的分上,我会接受它,互相关联的万事万物正是从宇宙的源头中涌现出来的。

24 就像你看到自己沐浴时的光景一般——那些肥皂、汗水、污垢、油腻的水,全都令人恶心——生活的每一部分和生活中的每样事物也是一样。

25 鲁西拉埋葬了维鲁斯,然后鲁西拉也被埋葬了。塞孔达(1)埋葬了马克西穆斯,然后塞孔达也被埋葬了。埃皮廷查努斯和戴奥提穆斯,安东尼和福斯蒂纳(2)也是一样。一向如此。克勒尔(3)目睹了哈德良(4)的下葬,然后他自己也入了土。那些敏锐的心灵,那些先知或自命不凡的人,如今又在哪里?比如卡拉克斯、德米特里(5)、尤德蒙等人,无疑正是心灵敏锐之士。不过有谁不是朝生暮死呢。有些人很快便被人遗忘,有些人成了传说,还有一些人已经从传说中销声匿迹了。

(1) 塞孔达(Secunda),可能就是马克西穆斯的妻子。

(2) 福斯蒂纳(Faustina),安东尼的妻子,奥勒留的姑姑。

(3) 克勒尔(Celer),奥勒留演讲方面的指导老师。

(4) 哈德良(Hadrian),此处可能指前文提及的哈德良皇帝,也可能指一位同样名字的诡辩家。

(5) 德米特里(Demetrius),可能是一位犬儒学派哲学家,被罗马皇帝韦斯巴芗放逐。

所以你要记住,组成你肉身的可怜成分必将烟消云散,而你那脆弱的灵魂要么会毁灭殆尽,要么会转移到别的地方。

26 人的乐趣就是做人应该做的事。人应该做的事就是善待同类,无视感官的刺激,判断哪些印象是可信的,思考宇宙自然,以及因为宇宙自然而发生的一切。

27 三重关系:一是你与周围环境的关系;二是你与神圣的因由之间的关系,发生在人们身上的一切正是因它而生;三是你与同辈或同时代的人之间的关系。

28 对肉体而言,痛苦是一种祸患——那就让肉体表露出受害的迹象好了——对心灵而言,痛苦也是一种祸患。不过心灵可以风轻云淡,不把痛苦当作祸患。每一次判断,每一次冲动、欲望和抗拒,都发生在心灵之中,没有什么祸患能够深入其中。

29 用这种方式抹去留在心里的种种印象——经常对自己说:“我有能力让自己的心灵不被任何恶行、激情和混乱所干扰,能够看清所有事物的真实面貌,按照它们的价值来处置它们。”要记住自然赋予你的这种能力。

30 在元老院说话,或者跟任何人单独谈话,都要直截了当,不要有学究气。所说的话要让人感到真实可信。

31 奥古斯都的宫廷——妻子、女儿、孙辈、继子、妹妹、阿格里帕、亲属、家眷、朋友、阿瑞尤斯、梅塞纳斯(6)、医师、卜官:整个宫廷的人都亡故了。再看别的例子,故去的不只是个体,而是整个家族,比如庞培家族。在墓碑上,经常能看到“家族遗孤”这样的碑文。想想看,祖辈们为传宗接代忧虑不安,到了后来,总会有一个人变成家族的遗孤。整个家族也终将不复存在。

(6) 梅塞纳斯(Maecenas),罗马政治家,皇帝奥古斯都的外交官和顾问。

32 你必须一步步地走完人生,只要每一步都做到最好,就应该知足了,没有谁能阻止你取得这样的成就。“但总会有一些外在的障碍。”但没有什么障碍能妨碍公正、自制和理性。“但也许其他活动会受到妨碍。”那就欣然接受这种妨碍,做出明智的改变,顺应形势,很快便会有新的活动取而代之,成为你的人生的组成部分。

33 谦卑地接受,轻松地放弃。

34 如果你看到过砍掉的手足,或者身首异处的尸身——那么当一个人脱离群体,落落寡合时,他也是在以同样的方式戕害着自己。假如你脱离了自然的集体——你生来就是它的组成部分,如今却同它割裂开来。不过这件事还有一个奇妙的地方——那就是你还可以重新回到集体中去。躯体的部位可享受不到这份神恩,一旦被斩断,就再也接不回去了。可见神明对人是何等地眷顾有加。他从一开始就赋予了人跟整体藕断丝连的能力,就算人一度脱离了集体,他也可以重新回归,回到他作为集体成员的位置上去。

 

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