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第三章 赫尔克里·波洛重新登场

[英]阿加莎·克里斯蒂2019年08月10日Ctrl+D 收藏本站

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“实话实说,”查尔斯爵士说,“我们算是有进展吗?”

这是一次战时紧急会议。查尔斯爵士、萨特思韦特和蛋蛋·利顿·戈尔都坐在船舱屋里,壁炉里的火烧得很旺,外面狂风呼号。

萨特思韦特和蛋蛋同时开口。

“没有。”萨特思韦特说。

“有。”蛋蛋说。

查尔斯爵士看看这个,又看看那个。萨特思韦特礼貌地表示女士应该优先发言。

蛋蛋沉默了一会儿,整理自己的头绪。

“我们取得了进展。”她终于说道,“我们没有找到任何线索,正因如此,我们取得了进展。这似乎是胡说八道,但其实不是。我想说的是,我们有一些模糊的想法,但现在我们知道,其中一些想法可以完全不考虑了。”

“排除法。”查尔斯爵士说。

“就是这样。”

萨特思韦特清了清嗓子。他喜欢把事情梳理清楚。

“谋财的思路我们可以搁置一边了。”他说,“用侦探小说的话来说,似乎没有人能通过斯蒂芬·巴宾顿的死而获利。报仇似乎也同样可以排除。他生性亲切和蔼,不喜与人争执;除此之外,我怀疑他无足轻重,不值得树敌。这样一来,我们就只剩最后一个粗浅的思路——畏惧。斯蒂芬·巴宾顿一死,有人就会安全无虞。”

“说得好。”蛋蛋说。

萨特思韦特看起来微微得意。查尔斯爵士有些不高兴,他才是全剧主角,不是萨特思韦特。

“关键是,”蛋蛋说,“接下来我们应该做什么——我是说,真的去做。我们是不是要去调查谁?是不是要伪装起来跟踪他们?”

“亲爱的孩子,”查尔斯爵士说,“我一直不愿贴上胡子扮演老人,现在也不会那么做。”

“那该做什——”蛋蛋马上反问。

但她的话被打断了。坦普尔开门说:

“赫尔克里·波洛先生到了。”

波洛走进屋来,容光焕发地打招呼。另外三人目瞪口呆。

“我是否可以参加这场会议,为你们提供协助?”他目光闪闪,“我说得对吗,这是一场会议吧?”

“老兄,见到你我们真高兴。”查尔斯爵士恢复镇定,热情地与客人握手,为他搬来一把巨大的扶手椅。“你是从哪儿冒出来的?”

“我去伦敦拜访老朋友萨特思韦特,他们跟我说他不在家,而是在康沃尔。好哇,我马上就想到他去了哪儿。我乘坐第一班到鲁茅斯的火车,就来到这儿了。”

“好吧,”蛋蛋说,“不过你为什么要来这儿?”

“我是说,”她发现自己的话或许有些冒失,脸色微微发红,又继续道,“你来是有什么特别的原因吗?”

“我来,”赫尔克里·波洛说,“是想承认一个错误。”

他带着动人的微笑转向查尔斯爵士,以一种外国人的方式张开双臂。

“先生,正是在这间屋子里,你曾表达过自己的不满,而我,我以为那只是你戏剧化的感觉和习惯。我告诉自己,他是名伟大的演员,他总是戏剧化地考虑一切事情。我承认,一位与人无碍的老先生竟会非正常死亡,这真是令人难以置信。直到现在,我还是不明白他是如何被下毒的,也想不出有什么动机。真是荒唐,不可思议。然而,在那之后,发生了另一起死亡事件,情况相似。不会有人认为这是巧合。不,两起案件之间一定有某种联系。因此,查尔斯爵士,我来向你道歉,我,赫尔克里·波洛犯了个错误,并希望你能接纳我成为会议的一员。”

查尔斯爵士紧张地清清喉咙,略显尴尬。

“你这样做真是太客气了,波洛先生。我不知道……占用你很多时间……我——”

他打住话头,有些不知所措。他的目光飘向萨特思韦特,向他寻求帮助。

“你真是太好了——”萨特思韦特开口。

“不不,不是我太好了。我只是好奇,而且,我的自尊心的确受到了伤害。我必须弥补自己的过错。我的时间嘛,都算不上什么事——毕竟,人为什么要旅行呢?咱们使用的语言或许不同,但无论哪里,人性都是共通的。不过,当然啦,如果我不受欢迎,你们觉得我是横插一脚——”

两位男士同时开口。

“不,不会的。”

“不是这样的。”

波洛的目光落在那位女孩身上。

“小姐觉得呢?”

蛋蛋沉默片刻,三个男人于是有了同一个想法。蛋蛋不想要波洛的协助……

萨特思韦特觉得自己理解蛋蛋的想法。这是查尔斯·卡特莱特和蛋蛋·利顿·戈尔自己的游戏。萨特思韦特勉强被接纳,大家也心知肚明,他只是个可有可无的外人。但赫尔克里·波洛不同,他会成为团队主导,甚至查尔斯爵士会因为他而退出,这样蛋蛋的计划最后就是一场空。

他看着女孩,很同情她现在的窘况。那两位男士不理解,但他半个脑子都从女性的出发点思考,颇懂女人的心思,因此也能明白她两难的境地。蛋蛋正努力争取自己的终身幸福……

她会怎么说?

然而,她又能说什么呢?她能如何说出自己内心的想法呢?“走开,走开!你一来所有事情就砸了!我不要你在这儿……”

蛋蛋·利顿·戈尔别无选择,只能说一句话。

“当然,”她脸上挂着淡淡的笑容,“我们欢迎你加入。”

 

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