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第十一章 · 2

[英]阿加莎·克里斯蒂2019年08月01日Ctrl+D 收藏本站

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“艾莉丝·科里根。”他说,“我曾向萨里郡的警方查问这个案子——希望能搞清楚来龙去脉。”

“和我说说,老兄,我对这案子有兴趣——非常有兴趣。”

“我想你也会有兴趣的。有人发现艾莉丝·科里根被掐死在黑山荒地的凯撒林里——距离妮莉·帕森斯陈尸的玛丽杂树林不到十英里——而这两个地方距离兰恩先生当牧师的白崖镇都不到十二英里。”

波洛说:“艾莉丝·科里根的案子有没有更多的线索?”

科尔盖特说:“萨里郡警方起先并没有把她的死和妮莉·帕森斯的案子连在一起,因为他们认为死者的丈夫是嫌疑人。他们不太了解这位丈夫,只知道报纸上称他为‘神秘人物’——对他所知不多——不知道他是什么人,从哪里来的。她当初不顾亲友反对嫁给了他。她自己有不少钱——保了寿险,也是以他为受益人——这一切都会引起怀疑的,我想你同意吧?”波洛点了点头。

“可是真正调查下来,那个做丈夫的却完全洗脱了嫌疑。尸体是由一个在健行的女子发现的——一个穿着短裤的年轻女子。她是一个非常可靠的证人——是兰开夏郡一所学校里的体育老师。她发现尸体时注意了时间——是四点十五分整——也向警方表示了她的意见,说那个女人刚死不久——不超过十分钟。这和警方的法医在五点四十五分时检查尸体所得到的推论相同。她当时保留了现场,赶到巴格肖特的警局去报案。而从三点到四点十分,爱德华·科里根却正坐在从伦敦开来的火车上,他那天去伦敦办事。有四个人和他坐在同一节车厢里,他由车站搭乘当地的公共汽车。同时上车的还有和他一起坐火车来的两个人,他在松岩茶屋门口下车,因为他说好要在那里等他太太来一起喝茶。当时是四点二十五分,他叫了两杯茶,并关照等她到达之后再送来。然后他到店外走来走去等她。到了五点钟,她还没有到,他就觉得不对劲了——以为她大概是扭伤了脚。他们本来约定她从他们住的村子那头穿过沼泽地到松岩茶屋来,再和他一起乘公共汽车回去。凯撒林离茶屋不远,大家认为她大概觉得时间还早,所以在那里坐下来看看风景再走,不想正好碰到什么流氓或疯子,出其不意地杀了她。等做丈夫的证明和这件事毫无关系之后,警方当然就把这件案子和妮莉·帕森斯的案子联想到一起了——妮莉是个小女佣,被扼死在玛丽杂树林里。他们认为这两起案子是同一个人干的,可是始终没抓到凶手——而且连一点线索也没有,完全没有头绪!”

他停了一下,然后慢慢地说道:“现在——是第三个被掐死的女人——而一个我们暂时不说他名字的先生又正好在场。”他停了下来,那对精明的小眼睛转到波洛的脸上,充满期盼地等他说话。

波洛的嘴唇翕动着,科尔盖特警督俯过身去,波洛正喃喃地说:“——真难判断哪几块属于长毛地毯,哪些又是猫的尾巴。”

“对不起,你说什么?”科尔盖特警督吃惊地问道。

波洛很快地说道:“对不起,我在想自己的心事。”

“长毛地毯和猫是怎么回事?”

“没什么——其实没什么。”他停了一下,“告诉我,科尔盖特警督,如果你怀疑什么人说谎——很多很多的谎言——可是你又没有证据,那你该怎么办呢?”

科尔盖特警督考虑了一下。“这很困难。可是我以为,要是一个人谎话说多了,最后一定会露出马脚的。”

波洛点了点头。“不错,这话太对了。你知道,我只是心里明白某些话是谎言,我认为那是谎言,可是我无法知道到底是不是。不过我可以做个小小的测验——用一个微不足道、不会被人注意的谎言来试探。如果能证明那人在这件事上撒了谎——那么,就知道他说的其他也都是谎话了!”

科尔盖特警督好奇地望着他。“真是奇思妙想,是不是?不过我敢说最后一定会试出来的。如果你允许我请教一下,你怎么会想到查问其他扼杀案的?”

波洛慢吞吞地说:“你们的语言里有一个形容词——娴熟。这件案子在我看来就是一件手法娴熟的罪案!这提醒了我,也许它不是第一起。”

科尔盖特警督说:“哦。”

波洛继续说道:“我对自己说,我们来查查过去和这类似的案子吧,如果有和这件案子非常类似的——那我们就得到很有价值的线索了。”

“你是说使用同样的谋杀方法?”

“不是,不是,我的意思绝不止这一点。比方说,妮莉·帕森斯的案子就让我一无所获。可是艾莉丝·科里根之死——我说,科尔盖特警督,你有没有注意到这两件案子之间有一点非常相似的地方呢?”

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科尔盖特警督在心里把这个问题好好掂量了一番,终于说:“没有,我想我并没有真看出什么来,除非是,这两个案子里,做丈夫的都有牢不可破的不在场证明。”

波洛柔和地说:“啊,原来你注意到了这一点!”

 

 

“嗨,波洛,你好呀,快进来,我正要找你。”

赫尔克里·波洛走进来时,警察局局长推过来一包香烟,自己取了一支点上,一面吸,一面说道:“我已经大致决定了行动的方向,不过在我采取实际行动之前,想听听你的意见。”

赫尔克里·波洛说:“说说看,老兄。”

韦斯顿说:“我决定给苏格兰场打电话,把这个案子移交给他们。在我看来,虽然我们有证据怀疑一两个人,但整个案子的关键却还是在毒品走私上。我觉得那个地方,就是精灵湾,很明显就是他们走私见面交货的地点。”

波洛点了点头。“我同意。”

“你真好。而且我也知道我们这里贩毒的人是谁,就是贺拉斯·布拉特。”

波洛又表示同意说:“这一点也很清楚。”

“真是英雄所见略同。布拉特常常乘他那艘小帆船出海。有时他请人一起去玩,但绝大多数时候,他都是独自出海。他的船上用的是一张很怪异的红色大帆,可是我们发现他也有些白色的帆藏在船上。我想他会在说好的那天航行到某个地点,和另一艘船碰头——帆船或是摩托快艇——这类的,交接货物,然后布拉特顺着岛的岸边到达精灵湾。当然要找个适当的时间——”

赫尔克里·波洛微微一笑。“对,对,在下午一点半,那时是英国人的午餐时间,所有人肯定都在餐厅里。这个岛是私产,不会有外面的人到这里来野餐。有时候旅馆的客人把下午茶由旅馆改到精灵湾去吃,那也要等太阳晒到那里的时候。如果他们要吃野餐,就会到对面好几英里路远的田野去。”

警察局局长点点头。“一点儿也不错,”他说,“所以布拉特在那里上岸,把东西藏在妖精洞里的突岩上,留待别人来取货。”

波洛轻声细语地说:“你还记得,有一对夫妇在凶案发生那天要到岛上来吃午餐吧?那就是取货的方法之一。有些附近的避暑观光客会到海盗岛上来,说要在这里进午餐。他们先到岛上四处漫步,很容易就走到下面的海滩上,取走那个三明治盒子。毫无疑问,盒子会放进那位太太携带的游泳用品袋子里,然后回到旅馆来吃午饭——也许会迟一点,比方说是在两点差十分左右,大家都在餐厅里吃饭的时候。他们去欣赏岛上风景了嘛。”

韦斯顿说:“是的,听来相当合情合理。贩毒组织的人都是些凶残无情的家伙,要是有人冒冒失失地过去,撞破了他们的好事,他们会毫不犹豫就动手灭口的。我觉得这也许正是艾莲娜·马歇尔的死因。可能那天早上布拉特正在那个洞里藏货,当天中午接货的人就要来取货了。这时,艾莲娜乘着小筏子过来,看到他带着盒子走进洞里。她问起这件事,他就当场把她杀了,然后驾船逃之夭夭。”

波洛说:“你肯定布拉特就是凶手吗?”

“看来这是最可能的答案。当然也可能艾莲娜早已知道此事,跟布拉特说过什么,而贩毒组织里的其他成员设了个陷阱把她骗去干掉。我说过,我认为最好的办法就是把这个案子交给苏格兰场,他们要证明布拉特和那帮人有关,一定比我们方便得多。”

赫尔克里·波洛若有所思地点点头。韦斯顿说:“你认为这样做是不是很明智——呃?”

波洛想着心事,终于开口说:“也许吧。”

“见鬼,波洛,你是不是还暗藏着什么玄机,呃?”

波洛郁闷地说:“就算有,我也不敢说是不是一定能证明得了。”

韦斯顿说:“当然,我知道你和科尔盖特另有想法。在我看来,那未免有点异想天开。不过,我也承认你们的想法还是有些道理的。但即使你们是正确的,我仍然认为这案子该交给苏格兰场去办。我们把所有的事实告诉他们,他们可以和萨里郡的警察合作破案。我的感觉是,这实在不是我们办的案子,不完全是地方性的。”他停了一下,“你认为怎么样,波洛?你觉得我们该怎么办?”

波洛似乎一直沉浸在思索中,最后他说道:“我知道该怎么办了。”

“怎么办?”

波洛轻声细语地说:“我想安排一次野餐。”

韦斯顿上校目瞪口呆地看着他。

 

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