梦阮读书

第十二章 埃伦

[英]阿加莎·克里斯蒂2019年07月30日Ctrl+D 收藏本站

关灯 直达底部

从疗养院出来时,波洛一句话也没说。等到了外面,他一把抓住我的胳膊。

“明白了吗,黑斯廷斯?现在明白了吧?哈!天哪!我说得对!我说得对!我一直都说缺了一环……就像拼图缺了一块。找不到这一块,整件事情就无法说通了。”

他那绝处逢生的欣喜模样让我完全摸不着头脑。我看不出有什么特别重大的事情发生。

“这件事一直就有,我却没有发现。我怎么发现得了呢?知道有事情存在……是的,没错……但不知道究竟是什么。唉!难上加难呀。”

“你的意思是,尼克和迈克尔的订婚跟这桩罪案有直接的关系?”

“你真的没看出来?”

“其实我真的没看出来。”

“怎么可能?它让我们知道了我们一直在寻找的东西——动机,隐藏得极深的动机!”

“我可能太笨了,但我真的没看出。你说的是妒忌之类的吗?”

“妒忌?不,不,我的朋友。是很平常的动机,必然的动机。我的朋友,是钱财!为了钱财!”

我怔怔地看着他。他冷静下来,接着说道:“听我说,我的朋友。一个星期之前,马修·斯顿爵士死了,他是个百万富豪,英格兰最富有的人之一。”

“是啊,不过……”

“耐心点,我们一步一步来。他有一个侄子,对这个侄子他宠爱有加,我敢肯定,他把自己极为可观的财富留给了侄子。”

“但是……”

“不错……有一部分遗产会捐赠给他的鸟园,但大部分的财产将属于迈克尔·斯顿。关于迈克尔失踪的报道是从上星期二开始的……而在星期三,谋害尼克小姐的事情就开始了。黑斯廷斯,我们假设一下,迈克尔·斯顿在环球飞行之前立过遗嘱,里面说他会把自己的一切都留给未婚妻。”

“这纯粹是猜测罢了。”

“是猜测,没错,但肯定是这样。如果不是这样,所发生的一切就全然没有意义了。这可不是一笔微不足道的遗产,是一笔惊人的财富。”

我琢磨着沉默了片刻。照我看波洛的结论未免轻率,但我隐约觉得他说得没错,因为我深深佩服他那卓越的天赋。不过在我看来,还有不少情况需要得到证实。

“如果没有人知道他们俩订婚的事情呢?”我争辩道。

“呸!肯定有人知道。没有不透风的墙。就算不知道,猜也猜得出。赖斯太太就怀疑过,尼克小姐也承认了。也许她有办法证实自己的怀疑。”

“怎么证实?”

“首先,迈克尔·斯顿必然会跟尼克小姐通信,他们订婚已经有一段时间了。而尼克小姐随意惯了,总是把东西随便乱放。我都怀疑她这辈子有没有锁过什么东西。因此要证实总是有办法的。”

“弗蕾德丽卡·赖斯知道尼克小姐的遗嘱内容吗?”

“这就更不用说了。嗯,很好,现在范围缩小了。你还记得我列的那张表吗?从一到十的那份名单?范围现在就缩小到两个人了。我排除了用人,排除了查林杰中校……虽然他从普利茅斯到这儿花了一个半小时,而路程只有三十英里。我也排除了拉扎勒斯先生,虽然他愿意花五十英镑去买一幅只值二十英镑的画像(这一点的确有点奇怪,不太符合他的职业身份)。我也排除了那两位热心肠的澳大利亚人。现在就剩下两个人了。”

“一个是弗蕾德丽卡·赖斯。”我慢吞吞地说道。

我的眼前浮现出她的脸庞,浅色的头发,还有弱不禁风的身影。

“对,她的嫌疑最大。不管尼克那份遗嘱写得多么不严谨,她总归是剩余财产的继承人。除了悬崖山庄之外,其他一切都将落到她的手里。如果昨天晚上死的不是玛吉小姐而是尼克小姐,今天赖斯太太就是一个阔太太了。”

“我简直无法相信!”

“你是说你不相信这么漂亮的夫人竟会杀人对不对?其实陪审团里往往也会有人这么认为。不过你也许是对的,我们还有一个嫌疑对象。”

“谁?”

“查尔斯·维斯。”

“但他只能继承到房子呀。”

“是的,不过他可能还不知道。是他为尼克写的遗嘱吗?我想不是。如果是他写的,遗嘱就应该由他保管,而不是尼克所说的‘总会在哪个地方吧’。所以,黑斯廷斯,对这份遗嘱他很可能一无所知,甚至以为她根本就没有立过遗嘱。这种情况下,他会以为自己能够以最近亲的身份继承尼克留下的一切财产。”

“这么一说,”我说道,“这种可能性就大多了。”

“黑斯廷斯,你这是在怜香惜玉。小说里就常常有邪恶的律师。一个律师,如果再加上一副冷淡的面孔,就更让人相信是他干的了。当然,从某些方面来看,维斯比赖斯太太更有嫌疑。他更有可能知道那把手枪放在什么地方,也更有可能是那个开枪的人。”

“还有把石头推下悬崖。”

“有可能。不过我也说过,利用杠杆原理把石头推下去,谁都干得了。何况那块石头滚下去的时机不对,没有碰着尼克,因此更像是女人干的。但是,在汽车刹车上动手脚又像是男人才想得出来……虽然如今很多女人也和男人一样熟悉汽车。从另一方面看,有利于维斯先生的也有几点。”

“比如说……”

“他不像赖斯太太那样有可能知道尼克小姐订婚的事情。还有,就是他显得太仓促了。”

“你这话是什么意思?”

“直到昨天晚上斯顿死亡的消息才得到证实,没有十足的把握却轻率行动,这与维斯作为职业律师的风格太不相符了。”

“对,”我说道,“女人才会过早下结论。”

“不错,女人正是如此。”

“尼克能逃过这么多次袭击,这太神奇了。简直不可思议。”

我突然想起弗蕾德丽卡说过的话——“尼克总是有神灵保佑”,不由得哆嗦了一下。

“是呀,”波洛若有所思地说道,“而我却丝毫没有发挥作用。太丢脸了。”

“天意吧。”我喃喃地说道。

“唉!我的朋友,我从不把人的过错往上帝身上推。在你星期天早上做祷告的时候,在你说天意的时候……却没有想过,你真正想说的是上帝害死了玛吉·巴克利小姐。”

“真是的,波洛!”

“真是的,我的朋友!但我不会袖手旁观,说什么‘上帝安排了一切,我无权干涉’。因为我深信上帝创造了赫尔克里·波洛,就是要我代他来出面干涉。这是我的天职。”

我们沿着羊肠小道走上悬崖,再穿过那道小门,走进悬崖山庄的花园。

“唉,”波洛说道,“这条路可真陡,走得我满身是汗,连胡子都乱了。接着说……对,我总是站在无辜者的一边。我站在尼克小姐这一边,因为她遇到了袭击;我也站在玛吉小姐这一边,因为她遭到了杀害。”

“现在你的对手是弗蕾德丽卡·赖斯和查尔斯·维斯。”

“不,不,黑斯廷斯,我并不抱成见。我只是说,目前看来是这两个人当中的一个干的。啧!”

我们走到了屋前的草坪上。一个男人正推着割草机,他的脸长长的,看上去相当蠢笨,眼睛也没有神采。在他身旁有个十岁左右的男孩,样子很丑,但看上去还算机灵。

这时,我忽然想起刚才并没有听到割草机的声音,想必这个园丁并不想累着自己,一直在休息。听到我们的声音,他才赶忙割起草来。

“早上好。”波洛说道。

“早上好,先生。”

“我想你是那个园丁,管家太太的丈夫吧?”

“他是我爸爸。”小男孩儿说道。

“是的,先生,”那个男人说道,“我猜你就是那个外国绅士,其实是一位侦探吧?我们年轻的女主人有什么消息吗?”

“我刚刚去见过她。她昨天晚上睡得很好。”

“刚才警察来了,”男孩子说道,“那位小姐就是在那儿被人杀掉的,就在台阶那儿。我以前看过杀猪,对吧,爸爸?”

“哦。”他父亲毫无表情地说道。

“爸爸在农场干活时常常杀猪,是不是,爸爸?我见过杀猪,我喜欢看杀猪。”

“小孩子总是喜欢看杀猪的。”那位父亲说道,好像在诵读一条颠扑不破的真理。

“那位小姐是被手枪打死的,”小男孩接着说道,“她不是被割断喉咙的,不是!”

我们朝屋子走去,谢天谢地,总算离开了那个残忍的男孩儿。

客厅的窗户敞开着。波洛一进客厅就拉铃。听见铃声,身穿整洁黑色衣服的埃伦走了过来。见到我们,她并没有感到奇怪。

波洛跟她说,我们已经得到尼克的允许,要查看一下这幢房子。

“很好,先生。”

“警察来过了?”

“他们说已经检查好了,先生。一大早他们就在花园里忙着。我不知道他们找到了什么没有。”

她正要走开,波洛又把她拦住了。

“昨天晚上当你听说巴克利小姐被枪杀时,是不是非常吃惊?”

“是的,先生,我吃惊极了。玛吉小姐是个好姑娘,先生。我想不到她竟然会被人杀掉。”

“如果被害的是别人,你就不会这样吃惊,是吗?”

“我不懂你这是什么意思,先生。”

“昨天晚上我到前厅来的时候,”我说道,“你马上问是不是有人出事了。你是不是盼着这种事情发生?”

她默然不语,手指摆弄着衣角。然后她摇了摇头,轻声说道:“先生们,你们不懂的。”

“不,不,”波洛说道,“我会理解的。不管你说什么,我都能理解。”

她疑惑地看了他一眼,终于下定决心相信了他。

“听我说,先生,”她说道,“这不是一幢好房子。”

我有些吃惊,不屑地瞟了她一眼。但波洛却似乎觉得她说的并非毫无道理。

“你是说这是一幢老房子吧?”

“是的,先生,不是一幢好房子。”

“你在这儿很久了吧?”

“有六年了,先生。不过,我小的时候就在这里的厨房帮忙了,那时老尼克还在世。那时候也是这个样子。”

波洛认真地听着。

“老屋子,”他说道,“有时总是有一股邪气。”

“没错,先生,”埃伦急切地说道,“一股邪气。还有坏念头和坏行为。就像房子里有腐烂的东西干掉之后的气味,先生,却没办法清除。是一种感觉。我知道这里迟早要出事的。”

“是啊,事实证明你是对的。”

“是的,先生。”

听得出她有一丝隐藏着的满足感,她那阴暗的预言得到了证实。

“但你没想到会是玛吉小姐。”

“这倒是真的,先生。没有人会恨她……我敢肯定。”

在我看来,她是话里有话。我希望波洛会顺藤摸瓜,但令我吃惊的是,他换了个话题。

“你没有听到枪声?”

“外面在放焰火,我没听见,吵得很。”

“你没出去看?”

“没有,我还没收拾好饭桌呢。”

“那个来帮忙的男仆没和你在一起吗?”

“没有,先生,他到花园去看焰火了。”

“但你没去。”

“是的,先生。”

“为什么呢?”

“我得把活儿干完。”

“你不喜欢看焰火?”

“不,先生,不是不喜欢。但你瞧,焰火要放两个晚上,第二天我和威廉休息,我们打算到城里去看。”

“我明白了。你听到玛吉小姐找她的外套,可是找不到?”

“我听到尼克小姐跑上楼,先生,还听到巴克利小姐在前厅说她找不到某样东西了。我听到她说,‘好吧,我就用那块披肩——’”

“抱歉,”波洛打断了她的话,“你没有帮她去找外套……或者到车里去帮她拿?”

“我有自己的事要做呀,先生。”

“不错……毫无疑问两位小姐都没叫你帮忙,因为她们以为你到外面看焰火去了?”

“是的,先生。”

“这么说,以前你每年都到外面看焰火?”

她的脸一下子变得通红。

“我不懂你这话是什么意思,先生。没有谁不让我们到花园去。今年我不想去看,宁愿干完活就去睡觉,这是我的事呀,我想。”

“是呀,是呀。我并非有意冒犯你,你当然可以做自己喜欢的事。改变一下也是好的。”

他顿了顿,又接着说道:“还有一件小事,不知道你能不能帮帮我。这是一幢古屋,你是否知道这里面有没有密室之类的?”

“哦……有一块活动拼板……就在这个房间。我记得小时候看到过,只是记不得在哪儿了。也可能在书房里吧?我也说不准。”

“可以藏人吗?”

“不,先生,根本藏不下。像一个小小的橱柜……壁龛之类的吧,大约一英尺见方,先生,顶多就这么大。”

“唉!我说的不是这种东西。”

她的脸又涨红了。

“如果你认为我躲在什么地方……没有!我听到尼克小姐跑下楼梯,出了房子,又听到她呼喊,我就跑到前厅去瞧瞧……总之就是这样。这绝对是真的,先生,无可置疑的。”

 

发表评论